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HISTORICAL RECORD AND PROGRESSION

The histogram presented under the tab Progression, concerning the progression of the number of reclamations from the sea along the French Mediterranean coast  (see corresponding histogram) shows a period of tripling of reclamations between 1960 and 1985, then a distinct slowing down of these redevelopments between 1985 and 2010.
This slowing down is to a large extent the result of an Act (arrêté) banning the destruction of marine phanerogams (Posidonia oceanica and Cymodocea nodosa). (Arrêté of 19 July 1988).

 

herbier posidonia oceanica

The Posidonia (Posidonia oceanica) seagrass meadow is the sub-sea equivalent of the forest. The Posidonia are flowering plants (phanerogams). They extend between 0 and -38 m depth. This plant has been strictly protected off the whole of the French Mediterranean coast since 1988. (Photo : A. Meinesz)

prairie cymodocees

Meadow of Cymodocea (Cymodocea nodosa). These are flowering plants (phanerogams). This species, which mainly develops between 0 and -20m, has been strictly protected off the whole of the French Mediterranean coast since 1988. (Photo : A. Meinesz)

 

Several tens of harbour construction (for pleasure boats) or landfills (for road extensions or car parks) have been cancelled because of the presence of these plants on the planned site of these reclamation schemes. The scope of this legislation has been strengthened by the European Council: these plants figure on the list of species that are strictly protected (Berne Convention, September 1979, a list adopted at Strasbourg on 5 December 1997). This list has been validated by a decree of the French ministry of foreign affairs dated 7 July 1999. This is how the harbour projects (or harbour extension projects) planned during the decades 1980 to 2010 at Menton, Roquebrune-Cap-Martin, Nice (extension of the shipping port), Cagnes-sur-Mer, Antibes, Saint-Tropez, Six-Fours-Les-Plages, and so on, despite being more or less completed, came to be abandoned.
From 1985 to 2010, it was mainly sea defences that were constructed (jetties, groynes: see corresponding histogram), and these types of construction take up little space along the coast (little coastline artificialised: see corresponding histogram) and little built-over surface area (see corresponding histogram).
Nevertheless, taking into account the various scenarios for the rise of the sea level in the coming century (GIEC 2007 : 4th report of the intergovernmental group of experts on climate change, see www.ipcc.ch), it is clear that the artificialisation of the coast will be on the increase in order to protect the resources that have been accumulated along the coasts (sea defences for the protection of roads, railways, agricultural land or urban areas on low-lying coasts).
It is therefore all the more important, in terms of sustainable development, to preserve, today and lastingly, extensive areas of still natural coast (not yet artificialised coastline). Following the example of the green spaces where agricultural or natural areas have been preserved (in town planning projects), which break the tentacular expansion of the great conurbations, the same principle should be applied to our coasts.

RATE OF IRREVERSIBLE DESTRUCTION OF SHALLOW BOTTOMS BY RECLAMATIONS

While the rate of irreversible destruction of shallow bottoms by reclamations for whole of the French Mediterranean coast is only 5.24% between 0 and -10 m, 1.03% between -10 m and -20 m and 3.04% between 0 and -20 m, wide differences are apparent between regions :
- Continental French Mediterranean coast (Languedoc Roussillon + Provence-Alpes-Côte d’Azur not including Monaco and Berre) :
between 0 and -10 m : 5.55%,
between -10 m and -20 m : 1.20%,
between 0 and -20 m : 3.23%.
+ Including : coast of Provence-Alpes-Côte d’Azur (not including Monaco and Etang de Berre)
between 0 and -10 m : 9.95%,
between -10 m and -20 m : 2.11%,
between 0 and -20 m : 5.73%.
+ Including : coast of Languedoc Roussillon
between 0 and -10 m : 3.83%,
between -10 m and -20 m : 0.43%,
between 0 and -20 m : 2.04%.
- Coast of Corsica :
between 0 and -10 m : 0.84%,
between -10 m and -20 m : 0.11%,
between 0 and -20 m : 0.48%.
- Principality of Monaco
between 0 and -10 m : 90.39%,
between -10 m and -20 m : 67.47%,
between 0 and -20 m : 81.67%.
- Etang de Berre
between 0 and -10 m : 3.73%,
between -10 m and -20 m : 33.76%,
between 0 and -20 m : 3.88%.
The département of Alpes-Maritimes (not including Monaco) is the most highly impacted :
between 0 and -10 m : 20.18%,
between -10 m and -20 m : 0.19%,
between 0 and -20 m : 12.69%.
The rocky coast situated between Menton and Martigues (département of Alpes-Maritimes + Monaco + Var + east of Bouches du Rhône) is particularly highly impacted :
between 0 and -10 m : 10.10%,
between -10 m and -20 m : 2.17%,
between 0 and -20 m : 5.84%.
The impact of reclamations is considerable on shallow bottoms because of the accumulation of occupied surface areas and the small extent of the original shallow bottoms. The 5282 hectares built over or enclosed are so many hectares of degraded or destroyed for ever. This means that the overall impact of reclamations from the sea should be considered as the major human impact on marine biodiversity on the coastal fringe of the French Mediterranean coast. It exceeds by a factor of 50 the accumulated degradation caused by all the urban or industrial waste between 0 and -20 m along the whole of the French Mediterranean coast (taking into account areas where more than 50% of natural species have disappeared because of this waste). These areas that have been severely degraded by urban waste are mainly localised in front of the outflows discharging on the surface waste waters from the Marseille conurbation (Calanque de Cortiou) and that of Toulon (Cap Sicié). But these two megapoles are now equipped with increasingly efficient sewage treatment plants so that the recolonisation of areas that were highly degraded in the past (less than 75 ha in all in front of these two sites) is in progress.
Because of its irreversible character, the destruction caused by reclamations from the sea are the major cause of the qualitative and quantitative impoverishment of the marine species of the littoral along the whole of the French Mediterranean coast, well ahead of reversible chemical or bacteriological pollution, well ahead of the temporary impoverishment of fisheries resources by fishing pressure that is still inadequately controlled.

RATE OF ARTIFICIALISATION OF THE COAST BY RECLAMATIONS FROM THE SEA

While the rate of artificalisation of the whole of the French Mediterranean coast is 12,27 %, wide differences are apparent from region to region:
- For the coast of Languedoc-Roussillon, the rate is 17,06 %,
- for the coast of Provence-Alpes-Côte d’Azur (not including Monaco and the Etang de Berre), the rate is 21,98 %,
- for the coast of Corsica, it is 2,68 %.
Within regions or counties (départements), distinct differences are also apparent:
- for the coast of the département of the Gard, the rate is 17,25 %,
- for the coast of the Alpes-Maritimes, it is 35,35 %,
- for the coast of the Bouches-du-Rhône (not including the Etang de Berre), 0,00 %,
- for the coast of the Principality of Monaco, it is 88,96 %,
- for the coast of the Etang de Berre, 42,02 %,
- for the coast of Corse du Sud, 2,47 %.
Apart from the impact on the landscape, the artificialisation of the coast represents an impact with regard to the qualitative and quantitative distribution or species which only live at sea level. The ecosystems situated at sea level (superficial part of the infralittoral zone and of the mediolittoral zone) are constituted of species possessing:
- high tolerance for variations in temperature (during periods of anticyclone the species are above the water level and thus tolerate over the year the terrestrial variations in temperature (-5 °C at the coldest point of the winter to +40 °C in the sun) with sudden changes when they are underwater– where the temperature ranges from 12.5 °C to 27.5 °C)
- high tolerance of variations in salinity (during anticyclones, the species are above the water level and thus tolerate considerable variations in salinity: from 0 (when it rains) to +50 ‰ when the species are out of the water and the sea water which soaks them evaporates.
This ensemble of species highly adapted to live in this narrow strip of coast is not found anywhere else (underwater, the species are not at all tolerant of variations in salinity or temperature). Thus their habitat is strictly limited to a frieze of 0.5 m to 3 m width along the coastline.
Among these species developing in this small space, there are the large brown algae (Stramenopiles of the genus Cystoseira) and calcareous red algae forming over time concretions (Rhodophytes of the genera Lithophyllum and Titanoderma). The species of this kind which constitute the main biomass at sea level (and therefore serve as support or shelter for other animal or plant species adapted to this environment) recolonise very poorly the artificial substrates (concrete, rock, etc.) The inventory of the distribution of the Cystoseires off the French Mediterranean coast shows that less than 0.5 % of the artificial coastline has been recolonised by species of this kind (Thibaut et al., 2008,2009,2010 et 2011).
The artificialisation of the coast thus engenders a local decline of the biodiversity (quantitative and qualitative) at very long term.

trottoir lithophyllum sur roches naturelles

Pavement of concretions formed by the red algae (Rhodophyte) Lithophyllum tortuosum on natural rocks. (Photo : A. Meinesz)


ceinture cystoseira sur roche naturelle

Belt of brown algae (Straménopiles) Cystoseira stricta var amentacea on natural rock. (Photo : A. Meinesz)


exemple littoral articicialise film cyanobacteries

Example of artificialised coast with only a film of brown Cyanobacteria visible on the rocks at sea level (Photo : A. Meinesz)

Taux de destruction irréversible des petits fonds par les aménagements gagnés sur la mer (SOURCE)

Si le taux de destruction irréversible des petits fonds par les aménagements gagnés sur la mer d’artificialisation de l’ensemble des côtes françaises de la Méditerranée n’est que de [FRANCE_Taux_destruct_0_10]% entre 0 et -10 m, [FRANCE_Taux_destruct_10_20]% entre -10 m et -20 m et [FRANCE_Taux_destruct_0_20]% entre 0 et -20 m, de grandes différences se constatent selon les régions :

- Côtes continentales françaises de la Méditerranée (Languedoc Roussillon + Provence-Alpes-Côte d’Azur sans Monaco, sans étang de Berre) :
entre 0 et -10 m : [PACA_LR_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [PACA_LR_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [PACA_LR_Taux_destruct_0_20]%.

+ Dont : côtes de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur (sans Monaco, sans étang de Berre)
entre 0 et -10 m : [PACA_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [PACA_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [PACA_Taux_destruct_0_20]%.

+ Dont : côtes de la région Languedoc Roussillon
entre 0 et -10 m : [LR_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [LR_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [LR_Taux_destruct_0_20]%.

- Côtes de Corse :
entre 0 et -10 m : [CORSE_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [CORSE_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [CORSE_Taux_destruct_0_20]%.

- Principauté de Monaco
entre 0 et -10 m : [MONACO_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [MONACO_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [MONACO_Taux_destruct_0_20]%.

- Etang de Berre
entre 0 et -10 m : [BERRE_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [BERRE_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [BERRE_Taux_destruct_0_20]%.

Le département des Alpes-Maritimes (sans Monaco) est le plus impacté :
entre 0 et -10 m : [AM_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [AM_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [AM_Taux_destruct_0_20]%.

La côte rocheuse située entre Menton et Martigues (Département des Alpes-Maritimes + Monaco + département du Var + est du département des Bouches du Rhône) est particulièrement touchée :
entre 0 et -10 m : [AM_VAR_BDR_Taux_destruct_0_10]%,
entre -10 m et -20 m : [AM_VAR_BDR_Taux_destruct_10_20]%,
entre 0 et -20 m : [AM_VAR_BDR_Taux_destruct_0_20]%.

L’emprise des aménagements sur les petits fonds est considérable par le cumul des surfaces occupées et l’exigüité des petits fonds initiaux. Les 5282 hectares couverts ou endigués sont autant de surfaces d’habitats dégradés ou détruits à jamais. De ce fait, il convient de considérer l’impact global des aménagements construits sur la mer comme le principal impact anthropique sur la biodiversité marine de la frange littorale des côtes françaises de la Méditerranée. Il devance d’un facteur 50 les dégradations cumulées observées devant l’ensemble des rejets urbains ou industriels entre 0 et -20 m de toutes les côtes françaises de la Méditerranée (en tenant compte des zones où plus de 50% des espèces naturelles ont disparu au droit de ces rejets). Ces zones sévèrement dégradées par les rejets urbains sont localisées essentiellement devant les émissaires déversant en surface les eaux usées de l’agglomération marseillaise (calanque de Cortiou) et de celle de Toulon (Cap Sicié). Mais ces deux mégapoles sont maintenant équipées de stations d’épuration de plus en plus performantes de telle sorte que la recolonisation des zones très dégradées par le passé (moins de 75 ha au total devant ces deux sites) est en cours.

De par leur caractère irréversible les destructions induites par les aménagements gagnés sur la mer représentent la principale cause de l’appauvrissement qualitatif et quantitatif des espèces marines littorales de l’ensemble des côtes françaises de la Méditerranée, bien avant les pollutions chimiques ou bactériologiques réversibles, bien avant l’appauvrissement temporaire des richesses halieutiques par une pression de pêche encore trop incontrôlée.

Taux d’artificialisation du littoral (SOURCE)

C’est le pourcentage du littoral devenu artificiel car couvert par un aménagement gagné sur la mer ou une digue de protection des côtes construite au niveau de l’eau.

Si le taux d’artificialisation de l’ensemble des côtes françaises de la Méditerranée est de [FRANCE_Taux_lineaire_artif] % de grandes différences se constatent selon les régions :

- Pour le littoral de Languedoc-Roussillon, il est de [LR_Taux_lineaire_artif] %,
- pour le littoral de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur (sans Monaco et sans l’étang de Berre), il est de [PACA_Taux_lineaire_artif] %,
- pour le littoral de la région Corse, il est de [CORSE_Taux_lineaire_artif] %.

On constate aussi au sein des régions ou départements des différences très marquées :

- pour le littoral du département du Gard, il est de [GARD_Taux_lineaire_artif] %,
- pour le littoral du département des Alpes-Maritimes, il est de [AM_Taux_lineaire_artif] %,
- pour le littoral du département des Bouches-du-Rhône (sans l’étang de Berre), il est de [BDR_Taux_lineaire_artif] %,
- pour le littoral de la Principauté de Monaco, il est de [MONACO_Taux_lineaire_artif] %,
- pour le littoral de l’étang de Berre, il est de [BERRE_Taux_lineaire_artif] %,
- pour le littoral de la Corse du Sud, il est de [CORSESUD_Taux_lineaire_artif] %.

En dehors de l’aspect esthétique, l’artificialisation des côtes représente un impact pour la répartition qualitative et quantitative des espèces qui ne vivent qu’au niveau de la mer. Les écosystèmes situés au niveau de la mer (partie superficielle de l’étage infralittoral et de l’étage médiolittoral) sont constitués d’ensemble d’espèces ayant :

- une grande tolérance pour les variations de température (par période d’anticyclone les espèces sont exondées et supportent ainsi durant l’année les écarts de température terrestres (-5 °C au plus froid de l’hiver à +40 °C au soleil) avec des changements brusques lorsqu’elles sont sous l’eau – où la température varie de 12,5 °C à 27,5 °C)
- une grande tolérance aux variations de salinité (par période d’anticyclone les espèces sont exondées et supportent ainsi des écarts de salinité considérables : de 0 (lorsqu’il pleut) à +50 ‰ lorsque les espèces sont exondées et que l’eau de mer qui les imbibe s’évapore.

Cette ensemble d’espèces très adaptées pour vivre dans cette ceinture étroite du littoral ne se retrouve pas ailleurs (sous l’eau les espèces ne sont pas du tout tolérantes à des écarts de salinité ou de température). Ainsi leur habitat est extrêmement restreint à une frise de 0,5 m à 3 m de largeur qui suit le trait de côte.

Parmi ces espèces se développant sur cet espace exigu, on trouve des grandes algues brunes (Stramenopiles du genre Cystoseira) et des algues rouges calcaires constituant au fil du temps des concrétions (Rhodophytes des genres Lithophyllum et Titanoderma). Les espèces de ces genres qui constituent la principale biomasse au niveau de la mer (et servent ainsi de support ou d’abri pour les autres espèces animales ou végétales adaptées à ce milieu) recolonisent très mal les substrats artificiels (béton, roches...) L’inventaire de la répartition des Cystoseires devant les côtes françaises de la Méditerranée montre que moins de 0,5 % du trait de côte artificiel a été recolonisé par les espèces de ce genre (Thibaut et al., 2008,2009,2010 et 2011).

L’artificialisation du littoral engendre ainsi une baisse locale de la biodiversité (quantitative et qualitative) à très long terme.

trottoir lithophyllum sur roches naturelles

Trottoir de concrétions formées par l’algue rouge (Rhodophyte) Lithophyllum tortuosum sur des roches naturelles. (Photo : A. Meinesz)

 

ceinture cystoseira sur roche naturelle

Ceinture de l’algue brune (Straménopiles) Cystoseira stricta var amentacea sur roche naturelle. (Photo : A. Meinesz)

 

exemple littoral articicialise film cyanobacteries

Exemple de littoral artificialisé avec de visible sur les roches au niveau de la mer qu'un film de Cyanobactéries brunes (Photo : A. Meinesz)

 

PHOTOS

An image data base has been developed in order to present visually the changes in the coastline at the sites of reclamation redevelopment schemes.

 

1627 photographs are available at this site, with ongoing updating of the image bank. The photographs may be recent or more historical (views of the coast prior to reclamation have been sought). Some are photographs taken from the air others at ground level (sea or land).

 

The images made available are of low resolution. The photographers are cited and may in some cases be contacted by e-mail (list of photographers). Any new photos or similar documents are welcome: contact us to upload them ! (aims, procedure, conditions)

 

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CARTOGRAPHY

Access the cartographical data base to view the contour lines of all the reclamations and the contours of all the bathymetric and administrative limits.

RECLAMATION SCHEMES

Access data on the characteristics, description, year of redevelopment, illustrations and localisation of each reclamation > 100 m².

HISTORICAL RECORD AND PATTERNS OF PROGRESSION

Access the historical record data base: the construction of each structure or part of a structure has been dated. This data provides the basis for showing on bar charts the progression over time of reclamations and their impact on the basis of administrative units (country, region, county ( département), municipal and rural district (commune) or ECD water mass).

THE RECORD

For all French Mediterranean coasts (excluding Monaco and the Etang de Berre) (see ‘details’ for noteworthy regional or more local particularities).


MEDAM Inventory :

Original coastline : 2 062 km (> see details)

Surface area of shallow water bottoms prior to any reclamation (> see details) :

Between 0 and -10 m : 80 723 ha soit 807 km²

Between -10 m and -20 m : 88 046 ha soit 880 km²

Between 0 and -20 m : 168 769 ha soit 1 688 km²
Between -20 and -50 m : 330 030 ha soit 3 300 km²

 

Number of reclamations (>100 m²) : 1 050 (> see details)

 

Coastline ‘artificialised’ by reclamation : 223.02 km (> see details)

Surface areas reclaimed by these redevelopments (> see details) :

Between 0 et -10 m : 4 226.13 ha

Between -10 m et -20 m : 903.70 ha

Between 0 et -20 m : 5 129.83 ha

 

MEDAM Impacts :

Rate of ‘artificialisation’ of coastline (linear) : 12.27 % (> see details)

Rate of irreversible destruction of shallow water bottoms by reclamation (> see details) :

Between 0 et -10 m : 5.24 % 

Between -10 m et -20 m : 1.03 % 

Between 0 et -20 m : 3.04 %

 

Progression :
A step in the right direction: a clear slowing down of reclamation from 1985  (> see details).

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